中高生に増えていると言われる「めまい」について

身体が疲れている、体調が優れない、イライラがひどい……そういった症状にお悩みの学生のみなさん、そしてそんな学生のお子様を持つ親世代のみなさん。

 

その症状、「起立性調節障害」かもしれません。

 

一見堅苦しく感じられてしまうこの病名、実はストレス社会を生きる私たちにとって、とても身近なものなのです。

 

今回は、「起立性調節障害」について理解を深め、予防や対策方法をご紹介させていただきます。

 

これを機に、症状に心当たりのある方はご自身の、症状に苦しむお子様のお父さんやお母さんはお子様の心と体に向き合ってみてください。

 

大丈夫、できるところから少しずつ始めていきましょう!

 

■「起立性調節障害」とはどんな症状か

 

起立性調節障害 とは、OD(Orthostatic Dysregulation)とも呼ばれている自律神経失調症の一種です。

 

自律神経に「交感神経」と「副交感神経」があるのはご存知の方も多いかもしれません。

 

交感神経は身体が活動状態にある時(主に日中)、副交感神経とは身体が休息状態にある時(主に就寝する夜)と、人間の生活に合わせて働きますが、このふたつのバランスが崩れると自律神経の乱れが生じ、起立性調節障害を引き起こしてしまう場合があります。

 

主な起立性調節障害の症状は、

 

・朝、起きるのが辛い
・食欲がない
・めまいや立ちくらみ
・倦怠感
・頭痛や動悸、ひどければ倒れてしまうことも(失神)
・寝つきが悪い
・イライラや思考力・集中力の低下

 

などです。
並べてみると、思い当たる症状がある方も多いかと思います。
起立性調節障害は、自律神経の乱れにより血圧の調節が上手くいかないことから発症します。究明されていない部分もまだ多いですが、ストレスによって悪化しやすいことは分かっています。

 

■なぜ、高校生に多いのか

 

大人でも発症することはありますが、この病気の発症率は十代の子どもたち――特に、高校生に多いとされています。

 

なぜ、子どもに多いのでしょうか?

 

それは「思春期」というキーワードを考えると理解がしやすいかと思います。

 

思春期を迎えると、子どもの心と体は急激に育ちます。その変化にて、自律神経のバランスが乱れてしまうのです。

 

この時期の子どもたちは、傷つき、悩むことも多くなります。

 

今大人と呼ばれる年代になったみなさんも、学生時代は友人関係や学校での生活など、何かと頭を抱え苦しむ問題が多かった記憶がありませんか?

 

悩んだ方々の中には、朝布団から出るのが辛かったこともあったかもしれません。多感な思春期は、精神的苦痛を感じやすいのです。

 

けれど、それを決して甘えや気の緩みと思ってはいけません。自律神経の乱れは間違いなく肉体から起こっているのです。

 

■改善や予防方法

 

ご自身でできる改善策や予防方法は、ずばり「規則正しい生活」です。

 

夜9時以降になったらテレビやスマートフォン、ゲームのプレイなど、交感神経を刺激するものを遠ざけ、早めに布団に入る習慣をつけます。

 

ただし、これを無理に行うとすることはかえって精神的な負担を引き起こします。無理をせず、できるところから10分ずつ就寝時間を早めるなどしていきましょう。

 

早起きも効果的ですが、できなかった自分を責めるようなことにはならないように。

 

また、外を散歩することも効果的。こちらも無理はせず、初めは外の空気を吸う、くらいの気持ちで十分でしょう。

 

立ちくらみはできるだけゆっくり立ち上がることで防止がしやすいです。

 

血圧の調節が上手くいくように、湿度や気温の高い場所に行くことも避けた方がよいと言われています。

 

むくみ防止用のストッキングや靴下を履けば下半身への血の滞りを防げるので、それも血圧の調節に有効です。

 

いかがでしょうか?
起立性調節障害は、心の弱さと捉えがち。その気持ちが、さらに症状を悪化させていきます。
大人になると共に症状が改善する方もとても多いので、気に負わないように病気と付き合っていきましょう!

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